'Sierra de Grazalema', biosfeerreservaat sinds 1977

De 'Sierra de Grazalema', een beboste bergketen met een hoogte tussen 250 en 1650 meter, is het oudste beschermde gebied van Andalusië. In 1977 werd het door de Unesco gekwalificeerd als biosfeerreservaat. Het heeft een oppervlakte van ruim 53.411 ha en bestrijkt het gebied rondom de dorpen El Bosque, Prado del Rey, Zahara de la Sierra, Algodonales, El Gastor, Grazalema, Villaluenga del Rosario, Benaocaz en Ubrique, in de provincie Cádiz en dat van Ronda, Montejaque, Benaoján, Jimera de Líbar en Cortes de la Frontera, in de provincie Málaga. >>Lees verder.

'Bola del Mundo', een bijnaam door een televisieprogramma

Wie vanuit de Spaanse hoofdstad naar het noorden reist zal aan de horizon het silhouette van de Sierra de Guadarama zich zien aftekenen. Zodra je genoeg dichtbij bent zal op de top van één van de bergen de installatie van antennes zichtbaar worden, die doen denken aan de voorplaat van het Kuifje stripalbum 'Raket naar de Maan'. Die berg is de zg. 'Alto de las Guarramillas', 2.265  meter hoog. >>Lees verder.

Teruel, multicultureel verleden

Het Aragonese stadje Teruel bevindt zich aan de samenvloeiing van twee rivieren, de Guadalaviar en de Alfambra. Het werd al bevolkt in tijden van de Iberiërs, die het 'Turboleta' noemden. Archeologische resten, gevonden in het plaatsje 'Alto Chacón', getuigen daarvan.

>>Lees verder.

León, van Romeins legerkamp tot hoofdstad van een koninkrijk

De stad León is vooral bekend als historische hoofdstad van het Middeleeuwse koninkrijk van León. Tegenwoordig is het hoofdstad van de provincie León. Er staat een gotische kathedraal, waarvan de bouw begonnen werd in de 13de eeuw door koning Alfons X de Wijze. Deze kathedraal, Santa María, is geroemd vanwege haar ruiten van gekleurd glas-in-lood. Ook de romaanse 'Real Colegiata de San Isidoro' (11de eeuw) is een hoogtepunt van de kunsten. De plafondschilderingen worden vaak de 'Sixtijnse kapel van de Romaniek' genoemd. >>Lees verder.

De trein naar Cotos, adembenemende rit tussen berghellingen

De trein van Cercedilla naar Cotos, voorsteden van Madrid, bekend als 'Ferrocarril Eléctrico del Guadarrama' of lijn C-9, loopt 19 kilometer langs een adembenemend traject binnen de centrale zone van de Sierra de Guadarrama, in het noorden van de regio Madrid. Het begint in het bergdorpje Cercedilla op een hoogte van 1180 meter en eindigt op 1830 meter op de zg. 'Puerto de Cotos'. Een ideaal eindpunt voor wandelaars en bergbeklimmers. >>Lees verder.

Chinchón, Middeleeuwse 'Plaza Mayor'

Het plaatsje Chinchón, op 44 kilometer ten zuidoosten van de stad Madrid, is vooral bekend van zijn vele goede restaurants en 'Plaza Mayor', een van oorsprong Middeleeuws en in de 18de eeuw afgesloten plein met typische balkonhuizen met zuilengalerijen, waar in de loop der eeuwen allerlei festijnen, openbare executies en stierengevechten werden gehouden. In 1955 was het decor voor een stierenvechtersscène in 'Around the World in Eighty Days' met David Niven en Cantinflas, één van de vele Hollywoodfilms die er werden gedraaid. >>Lees verder.

Het Culturele Park van de Sierra de Albaracín

Het Culturele Park van de Sierra de Albarracin is een plek, dat vooral bekend is vanwege de 'Pinares de Rodeno', zeedennenbossen, en vondsten van rotsschilderingen, behorende tot wat men noemt 'de Rotskunst van het Middellandse zeebekken op het Iberisch Schiereiland', door de Unesco in 1998 uitgeroepen tot Werelderfgoed. Vanuit Albarracín loopt er een route van 25 kilometer naar het plaatsje Cella, waarlangs zich één van de belangrijkste waterbouwkundige werken uit Romeinse tijd op Spaans grondgebied. Negen kilometer werden hiervoor in de rotsen uitgegraven, met een diepte van soms wel zestig meter. >>Lees verder.

Júzcar, het eerste smurfendorp ter wereld

Vóór 2011 was Júzcar een typisch Andalusisch bergdorpje met witte huisjes. Maar weinig mensen hadden wisten van het bestaan ervan af, en het werd amper bezocht. Totdat die witte huisjes in de lente van dat jaar blauw werden geschilderd voor de wereldpremière van de 3D-smurfenfilm, 'The Smurfs'. >>Lees verder.

Valle de los Caídos, symbool van het Spaanse fascisme

De 'Valle de los Caídos' in het noorden van Madrid herinnert aan een zwarte periode van de Spaanse geschiedenis: de dictatuur van Franco en de innige band van de katholieke kerk met het Spaanse fascisme. Op deze plek werd namelijk een kerk in de rotsen uitgehouwen en een enorm kruis neergezet, het zg. 'Santa Cruz del Valle de los Caídos', dat als monument moest dienen ter ere van de slachtoffers van de Spaanse burgeroorlog. Tienduizenden republikeinse krijgsgevangenen hebben hiervoor het leven gelaten. >>Lees verder.

Skigebieden in Catalonië

In heel Spanje zijn 34 skigebieden te vinden, waarvan de meeste pistes in de Pyreneeën liggen. In de Catalaanse Pyreneeén zijn er zelfs elf, met als misschien wel belangrijkste Baqueira Beret, Boí Taüll, Espot Esquí, La Molina en Masella, en Vallter 2000. >>Lees verder.

Tarragona, Romeins Catalonië

De stad Tarragona ligt aan de 'Costa Dorado' in de gelijknamige zuidelijkste provincie van Catalonië. Het oude centrum is een overblijfsel van wat ooit het belangrijkste Romeinse handelscentrum op het Iberische eiland was en staat op de UNESCO lijst van werelderfgoed. De Romeinen noemden het Tarraco. In de omgeving was al sinds de 5de eeuw v. C. handelscontact tussen plaatselijke Iberische volkeren en Feniciërs en later Griekse kolonisten. Ook de Carthagers zijn er aanwezig geweest. >>Lees verder.

Toledo, waar de tijd stil is blijven staan

Lopend door het centrum van de stad Toledo bekruipt je het gevoel dat de jaren hebben stilgestaan. Je proeft de Middeleeuwen, de tijd van de Moorse overheersing en waarin de drie belangrijkste culturen van hun tijd, het christendom, het jodendom en de islam, vredig samenleefden. >>Lees verder.

Lancering Barcelona Homeless City Tours

Hidden City Tours, een sociale onderneming in Barcelona, biedt een alternatieve tour door de Catalaanse hoofdstad, waarbij toeristen de stad te zien krijgen door de ogen van een dakloze gids. De voornamelijk historische tour combineert het verleden met een actuele blik op de realiteit. De tours, die zijn geïnspireerd op soortgelijke projecten in Groot-Brittannië (Unseen Tours of London and Secret City Tours of Bath), creëren werkgelegenheid voor Barcelona's daklozen en bieden tegelijkertijd de ervaring van een unieke tour door de gotische wijk. >>Lees verder.

Pamplona, ook zonder stieren een bijzondere stad

Bij Pamplona wordt in eerste instantie altijd wel gedacht aan de jaarlijkse stierenrennen tijdens de San Fermín feesten. Maar ook voor toeristen die niet zo zijn gecharmeerd van deze wrede (en gevaarlijke) festiviteiten, waarbij stieren door de nauwe straatjes van de binnenstad worden gedreven, heeft deze stad in Navarra veel te bieden. De rest van het jaar is Pamplona een namelijk rustig stadje met veel culturele bezienswaardigheden en een lokale keuken die behoort tot de beste van Spanje. >>Lees verder.

Activiteiten in de omgeving van Salamanca

Voor een stedentrip kijken mensen al snel naar steden als Londen, Parijs, Barcelona of Rome. Logisch, deze steden spreken tot de verbeelding en zijn al eeuwen topbestemmingen voor reizigers. Dat zorgt er ook voor dat de prijzen voor bijvoorbeeld een hotel in London of Barcelona exorbitant hoog zijn. Wanneer je wilt besparen dan is het handig om te kijken naar steden die iets minder populair zijn. Voor Spanje kom je dan uit bij bijvoorbeeld een stad als Salamanca. >>Lees verder.

Tussen Sevilla en Málaga

Veel mensen bezoeken Sevilla voor een stedentrip. Maar de omgeving tussen Sevilla en Malaga, ook behorend tot Andalusië, is misschien wel net zo schitterend en de moeite van een bezoek zeker waard. >>Lees verder.

Altea, strand en historie

Het Spaanse stadje Altea is gelegen tussen Benidorm in het noorden en Calpe in het zuiden, aan de Costa Blanca. Het ligt op zo'n 50 km van Alicante in een streek, waar de laatste 40 jaar overal appartamentencomplexen uit de grond zijn gestampt om aan de vraag van het massatoerisme te voldoen. Altea heeft echter zijn oorspronkelijke gezicht voor een belangrijk deel weten te behouden. >>Lees verder.

Zonnig Sevilla

Het voorjaar is een uitstekend moment om de Spaanse stad Sevilla te verkennen. Het is er dan al lekker warm, maar nog niet zo verzengend heet als in de zomermaanden. Sevilla is de warmste stad van Europa. In juli is de gemiddelde maximumtemperatuur 35 graden en de 40 graden-grens wordt regelmatig overschreden. >>Lees verder.

Rondreis door Noord-Spanje

Het noorden van Spanje is het rijk van de surfers. Langs de Golf van Biskaje vind je veel baaien waar gesurft wordt op mooie golven. Hier ligt het Baskenland wat eigenlijk onafhankelijk wil worden. Daardoor vind je hier veel lokale cultuur. De bewoners willen hiermee benadrukken dat ze echt anders zijn dan de Spanjaarden en Fransen. De ETA houdt zich gelukkig al even rustig, wat toeristen weer een mooie kans geeft voor een rondreis door dit gebied. >>Lees verder.

Vakantie op de Canarische eilanden

Op zoek naar een vakantiebestemming, niet te ver weg en vooral niet de duur, maar wat wel garantie biedt tot een echte zonvakantie? Dan zijn de Canarische Eilanden een perfecte keuze. Veel mensen denken bij de Canarische Eilanden aan een plek waarbij alles zo'n beetje vernederlands is vanwege alle Nederlandse toeristen die er jaarlijks neerstrijken. Dit is echter slechts gedeeltelijk waar. Buiten de meer toeristische eulanden, als Gran Canaria en Tenerife, zijn de andere eilanden -als Lanzarote en Fuerteventura- een stuk minder geëxploiteerd en sommige -te denken valt aan El Hierro en La Palma- zelfs minder bekend. >>Lees verder.

Uitgaan in Salamanca

Er zijn steeds meer toeristen die Salamanca bezoeken. Dit is opvallend omdat het niet gaat om een wereldstad als Madrid of Barcelona en het ook niet aan zee ligt, zoals bijvoorbeeld Valencia. Toch trekken miljoenen mensen het Spaanse binnenland in om van deze bruisende stad -met o.a. de oudste universiteit van Spanje- te genieten. Een aantal redenen zijn de cultuur, de gastvrije sfeer en het lekkere eten. Plaza Mayor is wat dat betreftte ‘place to be’ voor lunch of diner, maar ook bv. in de Calle van Dyck kan je heerlijk eten. >>Lees verder.

Santa Ponsa, voor elk wat wils

Mallorca staat al jaren bekend als het eiland van zon, zee en een ontspannende sfeer. Je kunt er heerlijk zonnebaden, genieten van de mooie natuur en Spaanse cultuur opsnuiven in één van de vele mooi badplaatsjes. Daarnaast is het weer in Spanje -zoals bekend- vrijwel altijd beter dan in Nederland. >>Lees verder.

De Costa Brava zonder patatje oorlog

Mensen die oprecht in de Spaanse (en Catalaanse) cultuur geïnteresseerd zijn laten soms liever de Costa Brava links liggen omdat deze associaties oproept met massatoerisme. Nu kan men niet ontkennen dat busladingen vol Nederlanders jaarlijks voor een grijpstuiver naar plaatsen als Llorett de Mar wordt vervoerd, waar het patatje oorlog al bij aankomst voor ze klaarstaat. Dat is jammer, want er is zoveel meer te vinden, op zowel cultureel-historisch, landschappelijk als gastronomisch gebied, wat verklaart waarom de Costa Brava ook voor Spanjaarden zelf één van de meest geliefde vakantieplekken is. >>Lees verder.

Cádiz, omringd door zee

Bent u van plan om met vakantie te gaan naar Spanje en trekt de magie en de zon van Andalusië u aan? Dan is het zeker een aanrader om eens naar de stad Cádiz te gaan, een havenstad op de punt van een smalle landtong, aan drie zijden omgeven door het water van de Golf van Cádiz -tussen de Middelandse Zee aan de ene en de Atlantische Oceaan aan de andere kant. Vaak wordt de stad vanwege haar boulevard vergeleken met La Havanna op Cuba, en daarom ook wel het 'Havanna van Europa' genoemd. >>Lees verder.

San Sebastián, paradijs van gastronomie en romantiek

San Sebastián, gelegen aan de Golf van Biskaje, is een voor toeristen zeer geliefd trekpleister. Dat is uiteraard niet voor niks; het is aangenaam wandelen door de hoofdstad van de Baskische provincie Gipúzcoa, vanwege haar architectuur naar Franse stijl uit de tweede helft van de negentiende eeuw, haar stranden en vooral ook de prachtige baai, de zg. 'bahia de la Concha', die haar omliggend landschap domineert. Zoals de naam al zegt (de baai van de Schelp, in het Nederlands) heeft die de vorm van een schelp. In het midden in de baai, iets uit de kust, ligt een eilandje, het 'Isla de Santa María', wat een uniek uitzicht geeft. >>Lees verder.

Alcalá de Henares, illustere historische figuren

De geboortestad van de beroemde Spaanse schrijver >>Miguel de Cervantes, Alcalá de Henares, ligt op ongeveer 35 kilometer ten noordoosten van het centrum van Madrid. De stad ligt aan de rivier 'Henares', vanwaar de complete naam 'Alcalé de Henares', ter onderscheiding van andere steden in Spanje, die ook 'Alcalá' heten. Het woord 'Alcalá' komt echter van het Arabische woord voor 'vesting', aanwijzing temeer van Moorse aanwezigheid in het verre verleden. >>Lees verder.

Ontspannen op Ibiza

Wie aan Ibiza denkt, zal automatisch denken aan wilde feesten, discotheken en uitgaan. Voor vakantiegangers die op zoek zijn naar rust en ontspanning wellicht een reden om dit eiland over te slaan en de vakantie elders door te brengen. Maar Ibiza heeft ook een hele andere kant. Zo is het mogelijk om een uitstapje te maken naar één van de unieke en historisch interessante bezienswaardigheden, kan er een heerlijk ontspannen wandeling gemaakt worden op één van de minder bekende stranden  van Ibiza of in alle rust genoten worden van een heerlijke diner met verse vis. >>Lees verder.

'Cueva de Nerja', druipsteengrotten in Málaga

Nerja, in de provincie Málaga en aan de grens met de provincie Granada, is een locatie dat vooral bekend is van haar druipsteengrot, de zg. 'Cuevas de Nerja'. Mocht je daar deze zomer in de buurt zijn, dan is dit echt een aanrader. Vanaf het moment dat je er binnenkomt waan je je al meteen in een compleet andere wereld. Het is net de Efteling, alleen dan echt. >>Lees verder.

Sepúlveda, oude Middeleeuwse jurisdictie

De allereerste sporen van mensen in de omgeving van Sepúlveda, in de huidige provincie Segovia, verwijzen naar de IJzertijd, tussen de vijfde en eerste eeuw v.C. In die periode moet er, volgens oude geschriften die daar gewag van maken, een stedelijke enclave zijn geweest op de heuvels van het nabije Somosierra. Die behoorde aan een Keltiberische stam, die de 'Arévacos' werd genoemd.

>>Lees verder.

Ciudad Rodrigo, tussen Spanje en Portugal

Ciudad Rodrigo, een versterkt Middeleeuws stadje vlakbij de grens met Portugal, is zeker de moeite van een bezoekje waard. Er zijn een kathedraal en een 'Parador' te vinden, de laatste gevestigd in het kasteel dat oorspronkelijk gebouwd in 1372 werd in opdracht van Hendrik II de Trastámara. De 'Plaza Mayor' is een oud dorpsplein, waar het bij mooi weer prettig is om op een terrasje zitten.

>>Lees verder.

Comillas, zomerverblijf van heren

Over de naam van de stad Comillas, in Cantabrië, wordt in de volksmond gezegd dat die komt omdat het op vijl mijl ligt van een andere stad, San Vicente de Barquera. Vijf mijl in het Spaans is ‘Cinco millas’. Toch bestaan er middeleeuwse geschriften waarin de stad genoemd wordt als ‘Cumiyas’ of ‘Cumillas’. Als we verder gaan dan ontdekken we dat de naam van de stad –net als zovele Cantabrische namen- Keltisch is. Het komt van ‘Koma-Oe’ en moet betekend hebben ‘tussen de heuvels’.

>>Lees verder.

Pamplona, stieren door de stad

De stad Pamplona in de noorderlijke streek Navarra is vooral bekend van de stieren, die er door de straten worden gedreven tot vermaak van duizenden feestvierders en toeristen. Dit gebeurt tijdens de zg. Sanfermines, een volksfeest dat jaarlijks gehouden wordt van 6 tot 14 juli.

>>Lees verder.

Santiago de Compostela, internationaal pelgrimsoord

De stad Santiago de Compostela werd genoemd naar Sint Jacobus, één van de twaalf apostelen van Jezus. Volgens een legende werd deze heilige (in het Spaans: Santiago) in het jaar 44 in Jeruzalem onthoofd. Na zijn dood werd hij door twee van zijn discipelen in een stenen boot gelegd en dreven ze als vanzelf naar de Galicische kust. Daar werd het lijk tenslotte begraven aan de berg Libredón. Er ontstond een cultus, die in de derde eeuw vanwege de vervolging van de christenen door de Romeinen werd opgegeven.

>>Lees verder.

Alba de Tormes, bakermat van de hertogen van Alva

Boven de daken van het stadje Alba de Tormes stijgt de 'Torre de la Armería' (toren van het wapenarsenaal) uit. Ooit was het een deel van een kasteel dat nog door Sancho IV 'el Bravo' (de Stoute) werd gebouwd. Oorspronkelijk had het zes torens. Het werd in 1430 voor de >>hertogen van Alva geremodeleerd. In 1809 werd het door de Fransen zodanig beschadigd dat nu alleen de 'Torre de la Armería' nog op een heuvel aan de oever van de Tormes staat. Dat is de rivier die ook door de stad Salamanca, op zo'n twintig kilometer afstand gelegen, stroomt.

>>Lees verder.